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不要整天谈计算机了人工智能大公司最需要的人才:反而是有想象力的人文专业者|Sisy选读

来源:M88明升官网 | 时间:2018-11-30

  美国对理工科背景的教育(科学、技术、工程、数学)非常重视,拨款多投向理工科,而科技界也创造了巨大的经济成果,全球 10 强的企业中,有 7 个都是科技企业,这一切导致了一种假想:我们未来的劳动人口将被理工科所占领。

  Eric Berridge(埃里克·贝里齐)分享了许多科技公司在招聘员工时的一个策略:寻找有艺术和人文背景的员工。

  那天其实过得特别糟糕,作为一家软件咨询公司,我们却找不到一个具体的编程技术,来协助一位超级大客户配置一款新研发的云系统。我们有一大帮工程师,但谁都没办法让这位客户满意,我们差不多就要被开除了。

  所以我们去了一趟酒吧,和酒保朋友杰夫闲聊,他很有职业操守,一直在安慰我们,想让我们心里好受些。针对我们的烦恼,他说:「哎呀,你们几位想得太多了,不用担心,」最后,他轻描淡写地说:「你要不让我试试吧,我能解决。」

  第二天早上,我们团队开了个会,大家都很迷茫,我半开玩笑地说:「反正我们都要被炒鱿鱼了,要不就派酒保杰夫去吧。」

  会议室里出现了令人尴尬的沉默,也有些人一脸茫然,最后,人事主管说:「这真是个好主意。杰夫很机灵,他会想出办法的,请他来试试吧。」

  杰夫并不是程序人员,他曾在宾州大学主修哲学,但退学了。不过,他的确很优秀,可以聊一些非常深的话题。

  过了让人提心吊胆的几天后,杰夫依然在我们团队里,对方竟然没让他走,我完全不敢相信。

  他干了什么?我所知道的是,他完全消除了客户对于编程技术的关注点,并且转移了话题,甚至改变了我们的产品目标,就连现在的话题也变成了「我们要做什么,以及为什么这样做」。

  那时我们团队一共有 200 多人,一半的员工都是计算机背景的毕业生或工程师,但自从有了和杰夫合作的那次经历,我们就在想:我们能在商业上重复这样的模式吗?

  于是,我们改变了以前的招聘和培训方法,虽然依旧需要计算机科学的专业人员和工程师,但也会引进一些艺术家、音乐家、作家......

  杰夫的故事在我们公司开始扩增,例如我们的首席技术官是英文专业的,他在曼哈顿的时候还当过自行车送货员。

  现在,我们有 1000 多名员工,其中有信息科学或工程相关学位的人不到 100 人,但我们依然是计算机咨询公司,是市场里的领头企业,我们的软件产品业务飞速发展,年销售额达到了 100 亿美元——新模式效果显著。

  与此同时,美国正在全面推行以 STEM(科学、科技、工程、数学)为基础的教育,而且正如火如荼地展开,这是个巨大的错误。从 2009 年起,美国具有理工科背景的人数增长了43%,然而人文领域却几乎停滞不前。

  我们前任总统奥巴马从其他项目中抽出资金,投入了 10 亿美元到 STEM 教育上,牺牲了其他的学科;而我们现任总统特朗普最近从教育部门调了 2 亿美元的资金,投入计算机科学领域;许多公司的大佬们还不断地抱怨劳动市场急缺工科背景的劳动力。

  这些行为都与科技界不可否认的经济成果有关。我们得面对现实,全球 10 强企业中有 7 个都是科技公司,不妨假设,我们未来的劳动人口将被理工科所占领。

  理论上,这种假设是合理的,它很诱人,但被夸大了,就好比整支足球队的人都被挤到一个角落,仅仅因为球被踢到了那里。

  第一,现今的科技都十分直接明了。我们能从各个领域都招募员工并且转向特殊技能的原因,就是当下的系统可以在不需要编程的情况下搭建起来。他们就像积木,易搭、易学。甚至在如今大量的知识已经触手可及的情况下,编程也更容易了。

  没错,我们的劳动人口是需要专门的技术,但是这样的技术不再需要像以往那样,严格且形式化的教育。

  第二,那些在科技世界里被迫需要和细分过的技术,其实是帮助人类团结合作的技术。辛苦的劳作可以映射出最后的产品以及它的实用性, 然而这些都需要真实世界的经验、判断力以及历史基础。

  杰夫的故事告诉我们的是:客户们把关注点放错了地方。这是非常经典的情况:技术人员与客户、与公司之间沟通的障碍,导致公司无法满足客户需求,最终走向倒闭,我每天都看着这种事情发生。

  我们在人际沟通和协作创新方面的能力,还停留在肤浅的表面。即使自然科学教会了我们如何建造事物,却是人文告诉了我们要创造什么,以及为什么而创造。这两个领域缺一不可,但却很难彼此融合。

  人文让我们能够了解世界的来龙去脉,给予了我们做批判性思考的能力,它是无意构造出来的;自然科学则是有意构造出来的,它给予了我们说服别人的能力,以及我们的语言工具,来帮我们把情绪转换成思想和行动。

  若是陷入这种偏执,即相信未来的工作将被理工科劳动力所代替,那是十分愚蠢的。如果你有朋友、孩子、亲戚、孙辈或者侄子侄女,请鼓励他们追寻自己想要的未来,工作总会好的。

  谷歌、苹果、脸书,这些公司 65% 的工作岗位都是非技术类的工作:市场营销、产品设计、项目管理、方案管理、产品管理、公司律师、人力资源专员、培训师、教练、销售、买家等等,这些才是他们大肆招聘的职位。

  如果未来的劳动人口需要一样大家都能认可的东西,那就是多样性,但多样性不该止步于性别或种族,我们需要有多样的背景和技术,包括内向和外向的人,追随者和领导者——这才是我们未来的劳动力构成。

  科技变得越来越简单、越来越容易获得这一事实,让职业选择也变得更加自由,你可以爱干什么就干什么。